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¿Qué es la soledad? Qué la causa, cómo nos afecta y cómo combatirla.

Hemos aprendido muchas lecciones de la pandemia de la COVID-19. Algunas de nosotras hemos aprendido el encanto de la tranquilidad, a utilizar nuestro tiempo de diferente manera y hemos cultivado un sentido de gratitud por lo que siempre habíamos tenido. 

 

Pero si hay una lección que quedó clara de la experiencia global de la pandemia, es que los humanos estamos mucho mejor juntos que solos. Nos necesitamos los unos a los otros.

Fuimos conscientes de ello cuando los vecinos cantaban o compartían sus habilidades desde los balcones de sus casas, o mientras escuchábamos los aplausos de las 8, en homenaje a los trabajadores de la sanidad. 

Vimos a millones de personas desconocidas entre ellas, unirse para ayudarse y acompañarse, museos abriendo sus puertas virtuales para visitas gratuitas, canales de entretenimiento de todo tipo ofreciendo sus catálogos para ayudar a los confinados a pasar sus días más activos y ocupados.

Pero a medida que la pandemia avanzaba arrasando en todo el mundo, tuvimos que enfrentarnos a un distanciamiento social y físico obligatorios.

A pesar de nuestros esfuerzos para estar “separadamente juntos” aprovechando la tecnología y las actividades que el mundo online nos ofrecía, se nos impidió ver a nuestros seres queridos, interactuar en persona con nuestros compañeros de trabajo y sentir el contacto humano.

Fuimos distanciados física, emocional y psicológicamente.

La soledad: ¿una crisis sanitaria emergente?

El aislamiento, el dolor, el miedo y la ansiedad causados por la pandemia han puesto en evidencia la realidad de la soledad y el gran impacto que puede tener en nuestras vidas.

Históricamente, se pensaba que la soledad afectaba más profundamente a las personas mayores, pero nuevas investigaciones muestran que, al igual que la pandemia, los jóvenes son también víctimas. La soledad no conoce fronteras y la inmunidad para ella no existe.

No hay duda de que la pandemia ha intensificado la soledad, pero el crecimiento exponencial de la soledad que vimos en 2020 sacó a la superficie una crisis de salud pública que ya existía y crecía desde hacía tiempo.

Como cualquier problema de salud pública, necesitamos entender la soledad: qué es, por qué existe, cómo nos afecta y qué podemos hacer para gestionar o erradicar nuestra propia soledad.

¿Qué es la soledad? ¿Qué tipos de soledad hay?

Hay estudios neurológicos que se refieren a la soledad como una señal que el cuerpo envía a la mente muy similar al de las necesidades primarias como el hambre o la sed.

Lo más probable es que te hayas sentido sola en algún momento de tu vida. Para muchas de nosotras, la soledad va y viene y es temporal. Este tipo de soledad, a menudo circunstancial, se llama soledad transitoria.

Pero para otras, los sentimientos de soledad son crónicos y no siempre desencadenados por algo concreto. La soledad crónica se extiende durante largos períodos y, ha sido descrita como una sensación de separación e incapacidad de conexión con una misma. La soledad crónica también puede estar relacionada con sentimientos de falta o baja autoestima.

La soledad puede ser causada o desencadenada por algunas de estas circunstancias:

  • Cambio de residencia o de trabajo.
  • Pérdida y duelo.
  • Ansiedad y depresión.
  • Falta de interacción social.
  • Poner fin a una relación importante.
  • Baja autoestima.

¿Cuáles son los síntomas de la soledad?

Muchas de nosotras podemos identificarnos con los síntomas más obvios de la soledad: sentir que algo nos falta o una sensación de vacío que nos corroe.

Pero a veces los sentimientos que acompañan a la soledad no son tan obvios, y pueden confundirse con otras dolencias mentales, físicas o emocionales.

 Por ejemplo:

  • Disminución del apetito.
  • Falta o baja autoestima.
  • Sistema inmunológico debilitado.
  • Aumento de ansiedad o inquietud.
  • Necesidad de seguridad.
  • Cansancio.
  • Conductas para bloquear las emociones, como ir de compras o comer compulsivamente.

¿Por qué crece la soledad?

A pesar de vivir en un mundo donde tenemos la capacidad de viajar a cualquier lugar con un clic, y tecnologías que nos permiten sentir que estamos en la misma habitación que los familiares a 3.000 Kms de distancia, la realidad es que estamos más desconectados que nunca.

Parece que hay varias razones para ello. En primer lugar, esa mayor movilidad nos ha hecho abandonar nuestras comunidades originales que en su día nos proporcionaron seguridad y apoyo.

Históricamente, las personas vivíamos en comunidades muy unidas donde dependíamos unos de otros para conseguir nuestras metas y superar las dificultades de la vida.

A medida que nos hemos ido alejando de las comunidades tradicionales, ese sistema de apoyo se ha perdido y nos puede hacer sentir, que estamos solos durante nuestras experiencias de vida.

Y por último, a pesar de que la tecnología moderna nos ha proporcionado una manera de  conectarnos que sin duda nos ha cambiado la vida ofreciéndonos grandes posibilidades, nos ha convertido en seres aún más desconectados. Pasamos horas enganchados a nuestros dispositivos y a las vidas de personas que ni siquiera conocemos.

¿Qué hacer cuando te sientes sola?

Puede que no haya manera de eliminar por completo los sentimientos de soledad, pero podemos tomar algunas medidas para mitigar estos sentimientos y quizás prevenirlos en el futuro.

Identifica los desencadenantes de tu soledad y tus emociones cuando te sientas sola a través de la conciencia plena o mindfulness. Acepta esos sentimientos y traza un plan para superarlos.

Sé consciente de que no estás sola. Recordar que hay muchas personas en todo el mundo que comparten tus sentimientos puede traer consuelo.

Desconecta para volver a conectarte. Si crees que las redes sociales son uno de los desencadenantes, pon límites al tiempo que pasas delante de una pantalla, o haz “ayunos” de redes sociales alejándote de ellas durante períodos determinados.

Comprométete con las personas y las relaciones. Puede ser fácil quedar atrapada en la creencia del “yo puedo sola con todo”, muy propia de nuestra sociedad actual. Pero cuando conscientemente hacemos un esfuerzo para poner las relaciones en primer lugar, los resultados pueden ser beneficiosos. Haz planes con amigos que requieran alguna preparación que te motive o haz voluntariado. Y si no puedes verte en persona, haz una video-llamada con un ser querido.

Haz ejercicio y estate en contacto con la naturaleza. Tanto el ejercicio como la luz solar tienen efectos positivos en el cuerpo y en nuestros niveles de serotonina, la hormona de la felicidad. La serotonina puede aumentar los sentimientos de felicidad, alegría, y el bienestar general.

Busca apoyo. Si sientes que tu soledad no te da tregua, busca el apoyo de un profesional que pueda ayudarte a crear un plan personalizado para combatir tu soledad.  Merecemos alegría y paz interior, y no hay que avergonzarse en buscar ayuda para conseguirla.

El sentimiento de soledad es profundo. Es físico. Es emocional. Es visceral. Pero adoptando un enfoque más consciente, se puede combatir y conseguir una vida llena y en compañía.

1 comentario en «¿Qué es la soledad? Qué la causa, cómo nos afecta y cómo combatirla.»

  1. Una de las cosas que más me ha costado en la vida, es aprender a estar sola conmigo. Esto no está reñido con la necesidad de estar con gente. Si soy capaz de ser feliz conmigo, disfruto mucho mejor de la compañía de los demás.

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